Cómo saber si soy bipolar

Los médicos han recorrido un largo camino para comprender los diferentes estados de ánimo en el trastorno bipolar y poder hacer un diagnóstico preciso. No fue hace tanto tiempo cuando el trastorno bipolar se confundía con otros trastornos como la depresión unipolar o con la esquizofrenia (una enfermedad mental grave con síntomas de habla incoherente, delirios y alucinaciones). Actualmente, con la mayor comprensión de los trastornos mentales, los médicos pueden identificar los signos y síntomas de la depresión bipolar, hipomanía y manía y la mayoría de los casos pueden ser tratados con eficacia y seguridad con los medicamentos bipolares.

Cómo saber si soy bipolar

La mayoría de nosotros nos hemos acostumbrado a los análisis de sangre especializados u otras medidas de laboratorio para ayudar a nuestros médicos a hacer diagnósticos precisos. Sin embargo, la mayoría de las pruebas de laboratorio o pruebas de imagen no son útiles en el diagnóstico del trastorno bipolar. De hecho, la herramienta de diagnóstico más importante puede ser hablar abiertamente con el médico sobre tus cambios de humor, comportamientos y hábitos de vida.

Mientras que un examen físico puede revelar el estado general de la salud del paciente, el médico debe saber acerca de los signos y síntomas bipolares del paciente con el fin de diagnosticar con eficacia y tratar el trastorno bipolar.

¿Qué necesita un médico para reconocer y diagnosticar el trastorno bipolar?

Un diagnóstico de trastorno bipolar se realiza sólo tomando buena nota de los síntomas, como la gravedad, duración y frecuencia. "Los cambios de humor" de un día a otro o de un momento a otro no necesariamente indican un diagnóstico de trastorno bipolar. Más bien, el diagnóstico depende de tener períodos de elevación o irritabilidad inusual en el estado de ánimo que se acoplan con los aumentos de energía, falta de sueño y pensamiento o discurso rápidos. Los síntomas del paciente se evalúan plenamente con criterios específicos de diagnóstico de la Asociación de Psiquiatría y un Manual estadístico de trastornos mentales.

Al hacer el diagnóstico de trastorno bipolar, el psiquiatra u otro experto en salud mental te hará preguntas acerca de tu historia personal y familiar de la enfermedad mental y el trastorno bipolar. Debido a que el trastorno bipolar a veces tiene un componente genético, la historia familiar puede ser útil para hacer un diagnóstico. La mayoría de las personas con trastorno bipolar, sin embargo, no tienen una historia familiar de trastorno bipolar.

Además, el médico te hará preguntas detalladas acerca de tus síntomas bipolares. Otras preguntas pueden centrarse en el razonamiento, la memoria, la capacidad de expresarte y la capacidad de mantener relaciones.

¿Hay otras enfermedades que imitan los síntomas del trastorno bipolar?

Los cambios de humor y comportamiento impulsivo a veces pueden reflejar problemas psiquiátricos distintos del trastorno bipolar, entre ellos:

  • Trastornos por consumo de sustancias.
  • Trastorno de límite de la personalidad.
  • Trastornos de conducta.
  • Trastornos del control de impulsos.
  • Trastornos del desarrollo.
  • Trastorno de déficit de atención e hiperactividad.
  • Ciertos trastornos de ansiedad, como el trastorno de estrés postraumático..

La psicosis (delirios y alucinaciones) puede ocurrir no sólo en el trastorno bipolar, sino en otras condiciones como la esquizofrenia o trastorno esquizoafectivo. Además, las personas con trastorno bipolar a menudo tienen problemas psiquiátricos adicionales, tales como los trastornos de ansiedad (incluido el trastorno de pánico, trastorno de ansiedad generalizada (TAG) y el trastorno de ansiedad social), trastornos por uso de sustancias o trastornos de la personalidad que pueden complicar una presentación de la enfermedad y requieren tratamiento independiente.

Algunas enfermedades no psiquiátricas, tales como la enfermedad tiroidea, lupus, VIH y otras infecciones y la sífilis, pueden tener signos y síntomas que pueden simular los de trastorno bipolar. Esto puede plantear nuevos retos en hacer un diagnóstico y determinar el tratamiento.

Otros problemas a menudo se asemejan a la manía, ya que reflejan causas distintas de trastorno bipolar. Un ejemplo es el humor o del comportamiento causados ​​por los medicamentos esteroideos, como la prednisona (utilizados para tratar las enfermedades inflamatorias como la artritis reumatoide y el asma, lesiones musculoesqueléticas u otros problemas médicos).

¿Qué debo hacer antes de ver al médico sobre el trastorno bipolar?

Antes de reunirte con tu médico para aclarar un diagnóstico, es útil anotar los síntomas que notes que pueden reflejar depresión, hipomanía o manía. Debes centrar particularmente tu atención, no sólo en el estado de ánimo, sino también en los cambios en el sueño, la energía, el pensamiento, el habla y la conducta. También es útil tener una historia familiar detallada de tus familiares antes de reunirte con tu médico. Una historia familiar puede ser muy útil en el apoyo a un diagnóstico de sospecha y la prescripción de los tratamientos apropiados.

Además, considera la posibilidad de que tu cónyuge (u otro familiar) o un amigo cercano vaya a la visita del médico contigo. A menudo, un miembro de la familia o amigo puede ser más consciente de los comportamientos inusuales de una persona y ser capaz de describirlos con detalle al médico. Antes de tu visita, piensa y registra los datos siguientes:

  • Tus problemas de salud mental y física.
  • Los síntomas que has notado.
  • Comportamientos inusuales que has tenido.
  • Enfermedades pasadas.
  • Tus antecedentes familiares de enfermedad mental (trastorno bipolar, depresión, manía, trastorno afectivo estacional o SAD u otros).
  • Los medicamentos que tomas actualmente y en el pasado (lleva todos los medicamentos a la cita con tu médico).
  • Suplementos dietéticos naturales que estés tomando (lleva tus suplementos a la cita con tu médico).
  • Tus hábitos de estilo de vida (ejercicio, dieta, tabaquismo, consumo de alcohol, uso de drogas recreativas).
  • Tus hábitos de sueño.
  • Causas del estrés en tu vida (matrimonio, trabajo, relaciones).
  • Las preguntas que puedas tener acerca del trastorno bipolar.
Cómo saber si tengo trastorno bipolar

¿Qué pruebas utilizará el médico para hacer un diagnóstico bipolar?

Tu médico te puede pedir que rellenes un cuestionario o una lista de verificación para ayudar a guiar la entrevista clínica cuando evalúa los síntomas del estado de ánimo. Además, el médico puede solicitar exámenes de sangre y de orina para descartar otras causas de tus síntomas. En una investigación de toxicología, la sangre, la orina o el pelo se examinan para descartar la presencia de drogas. Los análisis de sangre también incluyen un control del nivel de hormona estimulante del tiroides (TSH), ya que la depresión está a veces ligada a la función tiroidea.

¿Pueden los escáneres cerebrales o pruebas de imagen ayudar con el diagnóstico bipolar?

Si bien los médicos no se basan en exploraciones cerebrales o pruebas de imagen para hacer un diagnóstico bipolar, algunas pruebas de neuroimagen de alta tecnología pueden ayudar a los médicos a hacer diagnósticos neurológicos específicos que pueden explicar los síntomas psiquiátricos. Una resonancia magnética o una tomografía computarizada se puede solicitar a veces en pacientes que han tenido un cambio repentino en el pensamiento, estado de ánimo o el comportamiento para asegurar que la enfermedad neurológica no es la causa subyacente.

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, se están realizando estudios para examinar si los electroencefalogramas (EEG) y las resonancias magnéticas (RM) del cerebro pueden revelar diferencias entre el trastorno bipolar y los síndromes conductuales relacionados. Pero el trastorno bipolar sigue siendo un diagnóstico clínico, y ningún estudio o pruebas de imagen o laboratorio se han confirmado todavía para diagnósticar o guiar el tratamiento.

¿Qué puedo hacer si creo que un ser querido tiene trastorno bipolar?

Si sospechas que un ser querido tiene trastorno bipolar, habla con la persona acerca de tus preocupaciones. Pregunta si te puede acompañar a una visita con el médico. Estos son algunos consejos:

  • Avisa al médico de este nuevo problema y el médico tendrá que disponer de tiempo suficiente para el examen.
  • Escribe tus preocupaciones en una hoja de papel para asegurarte de que cubren todas las áreas.
  • Sé específico en cuanto a los problemas de la depresión bipolar, hipomanía o manía.
  • Da detalles específicos de los síntomas del estado de ánimo y comportamientos para el médico.
  • Describe los cambios de humor severos, especialmente, ira, depresión y agresividad.
  • Describe los cambios de personalidad, en especial los casos de euforia, paranoia, ilusiones y alucinaciones.
  • Asegúrate de discutir cualquier uso de alcohol u otras drogas (como la marihuana, la cocaína o las anfetaminas) que la persona puede estar usando ya que a menudo pueden causar cambios en el estado de ánimo, que pueden confundirse con los síntomas del trastorno bipolar.